Cinque tonnellate doro dalle profondità del mare

Cinque tonnellate doro dalle profondità del mare

22.05.2020

 

Nell'aprile 1942, diverse navi da carico salparono da Murmansk (una città portuale nella parte nord-occidentale della Russia) sotto la scorta di un convoglio di sei navi da guerra, dirette verso le coste dell'Inghilterra. Il convoglio militare era guidato dall'incrociatore della Royal Navy HMS Edinburgh, sotto il comando del contrammiraglio Stuart Bonham Carter. La nave era in una missione speciale, con diverse tonnellate d'oro ricevute dall'Unione Sovietica come forma di pagamento per le forniture militari.

Nella foto: la HMS Edinburgh era un incrociatore leggero britannico Town-class, costruito nel 1938.

Gli aerei da ricognizione militari tedeschi tracciarono le navi e riferirono al loro Comandante di un gruppo di navi da guerra britanniche. Le autorità tedesche inviarono diversi sottomarini per distruggere il nemico. Uno dei sommergibili tedeschi attaccò la nave "d'oro" con testate esplosive, aprendo il fuoco di artiglieria. L'incrociatore HMS Edinburgh fu gravemente danneggiato e non poté più navigare ad alta velocità. Due cacciatorpediniere inglesi (cacciatorpediniere di torpediniere) vennero in soccorso. La nave doveva tornare a Murmansk, scortata dalle navi da guerra. Nel giro di 24 ore, la nave percorse una distanza di sole 60 miglia.

Nella foto: l'incrociatore danneggiato HMS Edinburgh.

Il giorno dopo, tre cacciatorpediniere tedesche apparvero all'orizzonte. Seguì una battaglia, durante la quale la HMS Edinburgh fu colpita da siluri. L'incrociatore rinunciò alla battaglia. Bonham Carter sapeva perfettamente che c'era una squadriglia tedesca nei porti della Norvegia, che da un momento all'altro poteva muoversi nella direzione della nave. Il comandante prese la decisione di trasferire i marinai su altre navi e di affondare la nave insieme al carico d'oro. Due siluri furono sparati contro l'incrociatore danneggiato, e nel giro di dieci minuti la nave affondò.....

Nella foto: l'incrociatore Edinburgh, prima che affondasse.

Qualche decennio dopo la seconda guerra mondiale, diverse compagnie di costruzioni navali hanno espresso il desiderio di sollevare il prezioso carico dal fondo del Mare di Barents. Nel 1981 fu concluso un accordo tra l'URSS e il Regno Unito, secondo il quale l'oro sovietico, se scoperto, sarebbe stato diviso equamente tra i due paesi. Il diritto di condurre la spedizione in profondità fu concesso all'Inghilterra. La nave britannica Stephaniturm era dotata di un potente sonar per ispezionare il sito dei rottami dell'incrociatore. Con il suo aiuto, furono "esplorate" diverse centinaia di metri di fondali marini, e alla fine fu trovata una nave con enormi buchi che si trovava a dritta. Si rivelò essere l'incrociatore affondato HMS Edinburgh.

Dodici subacquei provenienti da Inghilterra, Australia e Nuova Zelanda iniziarono a lavorare ad una profondità di 250 metri sott'acqua. Le barre d'oro giacevano nel compartimento munizioni per l'artiglieria antiaerea. Per sollevare l'oro, i subacquei tagliarono un piccolo foro nello scafo di metallo naufragato della nave. Pomparono delicatamente il limo marino con speciali tubi flessibili e rimossero le granate inesplose. Dopo due settimane di duro lavoro, la prima barra d'oro venne riportata in superficie.

Nel giro di un mese vennero estratti altri 430 lingotti d'oro per un peso totale di 5,1 tonnellate. A causa delle cattive condizioni atmosferiche, le ricerche subacquee dovettero venire interrotte. Nell'ottobre 1981, la nave britannica Stephaniturm consegnò il prezioso carico al porto di Murmansk.

Il gruppo di subacquei guidato da Keith Jessop ricevette una generosa ricompensa per l'oro recuperato. L'URSS e l'Inghilterra, conformemente all'accordo, divisero i lingotti d'oro in un rapporto di 3:1.

Cinque anni dopo, il team è tornato sul luogo del relitto della nave e ha ripreso la missione subacquea. I subacquei riuscirono a trovare 29 lingotti d'oro, il cui peso ammontava a 345 chilogrammi. Gli altri cinque lingotti d'oro del peso di circa 60 chilogrammi non sono mai stati trovati.

Nella foto: uno dei lingotti d'oro recuperati dall'incrociatore HMS Edinburgh, 39 anni dopo la tragedia.

Il 95% del prezioso carico affondato è stato portato in superficie. Le due spedizioni della HMS Edinburgh vengono riconosciute come le missioni subacquee di maggior successo.

 

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